<<
>>

Средний класс и его место в мировом сообществе

Социальный класс - понятие более емкое, чем социальная страта. В современном толковании под классом понимают большую социальную группу людей, владеющих либо не владеющих средствами производства, занимающую определенное место в системе общественного разделения труда и характеризующуюся специфическим способом получения дохода.

В настоящее время не существует единой классовой типологии. Однако уже в древности античные философы мыслили в терминах классов. Так, древнегреческий философ Платон в своем труде «Государство» писал, что общество имеет классовый характер. Все граждане входят в один из трех классов: правителей; воинов и чиновников; работников (земледельцев, ремесленников, врачей, актеров). По отношению к двум другим классам мудрые правители выступали как родители. Платон исключал всякую возможность наследования классового статуса, предполагая полное равенство всех детей, чтобы каждый имел возможность проявить свои способности. Во избежание влияния семьи, Платон предлагал упразднить ее в классе правителей, сократив при этом их владение частной собственностью до минимума.

Вопрос о социальном неравенстве не миновал и Аристотеля. В своей «Политике» он писал о трех элементах для всех государств: один класс - очень богат; другой - очень беден; третий - средний. Он же наилучший, поскольку его члены по условиям жизни наиболее готовы следовать рациональному принципу. Лучшее общество формируется именно из среднего класса, и государство, где он многочисленнее и сильнее, чем два других, вместе взятых, лучше управляется, так как там обеспечено общественное равновесие. Однако, в отличие от Платона, Аристотель не считал, что частная собственность вредит моральному совершенству, подкрепляя это тем, что если бы строй с общественной собственностью был хорош, его примеры давно были бы известны.

Но для равновесия государства неравенство собственности опасно, поэтому Аристотель за общество с сильным средним классом и за уравнение собственности.

Спустя почти две тысячи лет, один из выдающихся мыслителей эпохи Возрождения Николо Макиавелли в знаменитом произведении «Государь» рассуждал, кто пригоден управлять и какая форма правления способна обеспечить порядок и благополучие людей. Он подметил, что в организованном обществе всегда существует напряженность между элитой и массой. Даже будучи в большей степени сторонником демократического правления, Макиавелли в то же время сомневался в рационализме масс, понимая, что они нуждаются в длительном обучении для участия в управлении государством. Социологи называют Макиавелли предвестником представлений об «открытом обществе», где неравенство положения так же узаконено, как и неравенство шансов стать равными.

Исходя из сказанного следует, что обсуждение проблемы классов, классовой борьбы, социального неравенства и справедливости сегодня по существу сводится к вопросам, которые ставили еще великие греки и их средневековые последователи.

Как уже указывалось, американские социологи в противовес марксистам взяли на вооружение термин «страты», но до сих пор не смогли прийти к единому мнению относительно количества страт и количества классов в иерархической структуре общества. Вариантов множество, но читателю важно уяснить два принципиальных положения:

1) как бы ни называли классы, основных классов в современном мире, как указывал еще Аристотель, только три: богатые, средний класс (зажиточные) и бедные;

2) все остальные - неосновные классы, которые возникают в различных классификациях только за счет добавления дополнительных страт (слоев) внутри одного из основных классов.

Поэтому при выработке наиболее общего представления о социальной иерархичности общества достаточным является выделение трех основных уровней (классов, слоев, страт): высшего, среднего и низшего. Причем распределение населения по этим уровням возможно по всем четырем основным критериям стратификации (доходы, власть, образование и престиж).

Социальная иерархия населения по экономическому критерию (по уровню доходов) приведена на рис. 3.1.

Рис. 3.1. Социальная иерархия населения по экономическому критерию

(по уровню доходов)

Основным мерилом по этому критерию служит лестница доходов: бедняки занимают низшую ступеньку, зажиточные группы населения - среднюю, а богатые - верхнюю.

Богатые занимают самые привилегированные должности и имеют самые престижные профессии. Как правило, они лучше оплачиваются и связаны с умственным трудом, выполнением управленческих функций. Вожди, короли, президенты, политические лидеры, крупные бизнесмены, ученые и деятели искусств составляют элиту общества. К среднему классу в современном обществе относят врачей, юристов, преподавателей, квалифицированных специалистов и служащих, средних и мелких предпринимателей. К низшим слоям - неквалифицированных рабочих, безработных, нищих. Рабочий класс, согласно современным представлениям, составляет самостоятельную группу, которая занимает промежуточное положение между средним и низшим классами.

Богатые имеют более высокий уровень образования и больший объем власти, а бедные обладают незначительной властью, меньшими доходами и уровнем образования. Таким образом, к доходу как главному критерию стратификации добавляются престиж профессии (занятия), объем власти и уровень образования.

Доход - это количество денежных поступлений индивида или семьи за определенный период времени (месяц, год). Доходы чаще всего тратятся на поддержание жизни, но если они очень высоки, то накапливаются и превращаются в богатство.

Богатство - это накопленные доходы, т.е. количество наличных или овеществленных денег. Во втором случае они называются движимым (автомобиль, яхта, ценные бумаги и т.п.) и недвижимым (дом, произведения искусства, сокровища) имуществом. Обычно богатство передается по наследству. Богатые могут работать, а могут и не работать. И в том и в другом случае они являются собственниками, поскольку обладают богатством.

Главное достояние высшего класса не доход, а накопленное богатство. Доля зарплаты, по сравнению с общим состоянием, невелика.

У среднего и низшего классов главным источником существования выступает доход, так как у первого если и есть богатство, то оно незначительно, а у второго его нет вовсе. Богатство позволяет не трудиться, а его отсутствие вынуждает работать ради зарплаты.

Если богатство - признак высшего класса, то доход - поток денежных поступлений за определенный календарный период, скажем, за месяц или год - характеризует все слои общества. Доходом называют любую сумму денег, полученных в виде зарплаты, пенсий, ренты, пособий, алиментов, гонораров и т.д. Даже милостыня нищих, добытая путем попрошайничества и выраженная в виде денег, представляет разновидность дохода.

Напротив, заработная плата характеризует не все слои населения, а лишь те, что заняты в общественном производстве и относятся к наемной рабочей силе. Богачи, как и все собственники, не входят в число наемных работников. Исключение составляют мелкие и средние предприниматели, относимые к так называемым самонанятым. В семейном ресторане или отеле глава фирмы - одновременно и собственник, и наемный работник. Он трудится наравне со всем персоналом, но в отличие от них он не работает на другого. Он трудится на себя, получая зарплату и часть прибыли. К наемным работникам не относятся также нищие. Они не заняты в общественном производстве. Нищих включают в состав так называемого андеркласса, т.е. буквально некласса, или слоя, стоящего ниже всех классов. Таким образом, нищие, выпадающие из официальной пирамиды доходов, уподоблены касте неприкасаемых в Индии, которая стоит ниже официальной кастовой системы.

Большинству современных обществ присущи концентрация власти и ресурсов у численно небольшой элиты, а концентрация таких статусных атрибутов, как власть, собственность и образование препятствует социальному взаимодействию между элитой и другими стратами, приводит к чрезмерной социальной дистанции между нею и большинством.

Это означает, что средний класс немногочислен и верх лишен связи с остальными группами. Очевидно, что такой социальный порядок способствует разрушительным конфликтам.

Исторически доказано, что вертикальный срез общества подвижен, его основные социальные классы-страты могут увеличиваться или сокращаться. Это связано со множеством факторов: спады производства, структурная перестройка экономики, характер политического режима, техническое развитие и появление новых престижных профессий. Однако стратификационный профиль не может вытягиваться беспредельно. Автоматически срабатывает механизм перераспределения национального богатства и власти либо в виде стихийных выступлений масс, требующих восстановления справедливости, либо во избежание этого сознательное регулирование социальных процессов со стороны властей. Причем, устойчивость общества может быть обеспечена только за счет создания и расширения среднего слоя. Поэтому забота о среднем классе - залог стабильности общества. Например, между двумя полюсами классовой стратификации американского общества - очень богатыми (состояние - 200 млн долл. и более) и очень бедными (доход менее 6,5 тыс. долл. в год), составляющими от общей численности населения приблизительно одинаковую долю, а именно 5%, расположена часть населения, которую принято называть средним классом. В индустриально развитых странах она также составляет большинство населения - от 60 до 80%.

Современный средний класс - это уникальное явление в мировом развитии. В таком виде его не было на протяжении всей истории человечества и появился он лишь в ХХ веке. Его появление и предназначение в выполнении специфической функции: средний класс - стабилизатор общества.

Чем больше средний класс, тем меньше вероятность того, что общество будут сотрясать революции, межнациональные конфликты, социальные катаклизмы. Он состоит из тех жизненно активных людей, и прежде всего предпринимателей, кто сделал свою судьбу собственными руками и, следовательно, кто заинтересован в сохранении того строя, который предоставил им такие возможности.

Средний класс к тому же разводит два противоположных полюса, бедных и богатых, и не дает им столкнуться. Чем тоньше средний класс, тем ближе друг к другу полярные точки стратификации, тем вероятнее их столкновение, и наоборот.

В свою очередь средний класс сам подразделяется на три страты: верхнюю-среднюю, среднюю-среднюю, нижнюю-среднюю.

Верхнюю страту среднего класса заполняют в основном довольно состоятельные предприниматели - представители малого и среднего бизнеса и «профессионалы». Профессионалами за рубежом именуют людей, имеющих, как правило, университетское образование и большой практический опыт, отличающихся высоким мастерством в своей области и относящихся к так называемой категории самонанятых, т.е. имеющих свою практику, свое дело и работающих на себя. Это юристы, врачи, ученые, преподаватели и т.д. Именоваться за рубежом «профессионалом» очень престижно.

Следующую среднюю страту среднего класса составляют мелкие предприниматели и специалисты, работающие по найму, причем понятие «специалист» предполагает как минимум образование в объеме колледжа.

В низшую страту среднего класса включают главным образом работников малоквалифицированного умственного труда - служащих. Кроме того, многие западные исследователи относят к этой страте высококвалифицированных рабочих, хотя остальных рабочих они включают в страту «рабочий класс».

При всей своей неоднородности, в целом, средний класс может быть охарактеризован и как субъект, и как объект предпринимательства одновременно: с одной стороны - это среда, питающая такую социальную группу как предприниматели, а с другой стороны, из-за своей многочисленности и достаточной платежеспособности - это самый широкий потребительский рынок для того же предпринимательства. Чем многочисленнее этот класс, тем увереннее стоит на ногах малый и средний бизнес.

Следует заметить, что для развитых стран малый бизнес является одним из инструментов создания среднего класса - людей, имеющих определенный капитал и обладающих экономической независимостью (т.е. владеющих малым предприятием, фирмой, офисом, частной практикой и т.д.), а потому заинтересованных в стабильности и устойчивости общества.

Для развивающихся стран малый бизнес - это прежде всего эффективный механизм борьбы с бедностью и создания своего национального среднего класса: развитие самозанятости, обеспечение местных рынков продукцией повседневного спроса, увеличение общих доходов населения - вот путь, по которому следует двигаться странам третьего мира.

Кроме того, представители среднего класса кровно заинтересованы в политической стабильности, в нахождении баланса интересов в обществе, в проведении диалога с властями и в силу своей массовости играют значительную роль не только в социально-экономической, но и в политической жизни любой страны.

3.4.

<< | >>
Источник: Гудин Ю.Г.. БИЗНЕС И ОБЩЕСТВО: учебное пособие. - Владивосток: Изд-во ВГУЭС,2008. - 156 с.. 2008

Еще по теме Средний класс и его место в мировом сообществе:

  1. Перспективы формирования среднего класса в России
  2. Лекция 2. Субъекты современного мирового хозяйства. Система показателей, характеризующих место страны в мировой экономике
  3. Рынок как объективная необходимость развития мирового сообщества
  4. В настоящее время обладание информацией позволяет контролировать решение любых проблем мирового сообщества
  5. 22.6. Место и роль России в мировой торговле
  6. Изменения в развитии общественного производства 2.1.1. Этапы развития мирового сообщества
  7. Место и роль ТНК в мировой экономике
  8. Место и роль ТНК в мировой экономике.
  9. Глава 2 Место античности в мировом историческом развитии
  10. § 3. Послевоенный социализм в СССР: место в мировой цивилизации
  11. ПОДСОЗНАНИЕ И ЕГО МЕСТО В НАШЕЙ ЖИЗНИ
  12. Государственный бюджет и его место в финансовой системе
  13. § 2. Место концессионного договора в гражданском праве и его классификация
  14. § 2. Место мировой юстиции в судебной системе Российской империи и Российской Федерации1
  15. 1.1. Мировое хозяйство и этапы его развития
  16. 9 МЕХАНИЗМ МИРОВОГО ХОЗЯЙСТВА, ЕГО ИНСТРУМЕНТАРИЙ
  17. Тема 12. ПОНЯТИЕ СТРАХОВАНИЯ И ЕГО МЕСТО В ФИНАНСОВОЙ СИСТЕМЕ ЗАЩИТЫ ИМУЩЕСТВЕННЫХ ИНТЕРЕСОВ ГРАЖДАН, ОРГАНИЗАЦИЙ И ГОСУДАРСТВА
  18. § 4. Порядок исполнения мирового соглашения и последствия его неисполнения и расторжения